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La diferencia entre Open Source (código abierto) y Software Libre a menudo genera confusión, ya que ambos términos se refieren a software cuyo código fuente está disponible para el público. Sin embargo, existen diferencias clave en términos de filosofía, licencias y objetivos que los distinguen.

1. Definición y Filosofía

Software Libre

El término "Software Libre" fue popularizado por Richard Stallman en 1983 cuando lanzó el Proyecto GNU. La filosofía del Software Libre se centra en la libertad de los usuarios y se define por las siguientes libertades:

  • Libertad 0: La libertad de ejecutar el programa como desees, con cualquier propósito.
  • Libertad 1: La libertad de estudiar cómo funciona el programa y cambiarlo para que haga lo que desees.
  • Libertad 2: La libertad de redistribuir copias para ayudar a otros.
  • Libertad 3: La libertad de distribuir copias de tus versiones modificadas a otros.

Estas libertades enfatizan el control del usuario sobre el software y promueven una comunidad de colaboración y compartición.

Open Source

El término "Open Source" fue acuñado en 1998 por el Open Source Initiative (OSI) como una forma de hacer que el software de código abierto sea más atractivo para el mundo empresarial. La definición de Open Source se centra en los aspectos prácticos de la disponibilidad del código fuente y su distribución, asegurando que el software puede ser utilizado, modificado y compartido bajo términos que cumplan con ciertos criterios definidos por la OSI.

2. Licencias

Software Libre

El Software Libre se distribuye bajo licencias que garantizan las cuatro libertades mencionadas anteriormente. La licencia más conocida es la GNU General Public License (GPL), que asegura que cualquier software derivado también debe ser libre y proporcionar el código fuente.

Open Source

El software Open Source también se distribuye bajo licencias aprobadas por la OSI, como la Apache License, la MIT License y la BSD License. Estas licencias tienden a ser más permisivas que la GPL, permitiendo que el software de código abierto se integre con software propietario sin requerir que el código resultante sea también abierto.

3. Objetivos y Comunidad

Software Libre

El movimiento del Software Libre tiene un fuerte componente ético y social. Promueve la idea de que el software debe ser libre para garantizar que los usuarios mantengan el control sobre sus sistemas informáticos. La comunidad de Software Libre se enfoca en la colaboración, el intercambio de conocimientos y la construcción de una sociedad digital libre.

Open Source

El enfoque de Open Source es más pragmático. Si bien también fomenta la colaboración y el intercambio de conocimientos, pone un mayor énfasis en los beneficios prácticos del modelo de desarrollo de código abierto, como la mejora de la calidad del software, la reducción de costos y la aceleración de la innovación. La comunidad Open Source incluye tanto a individuos como a empresas que buscan aprovechar estas ventajas.

4. Ejemplos de Software

Software Libre

  • GNU/Linux: Un sistema operativo libre que es un componente central del movimiento de Software Libre.
  • LibreOffice: Una suite de oficina que proporciona una alternativa libre a Microsoft Office.
  • GIMP: Un editor de imágenes que ofrece funcionalidades comparables a las de Adobe Photoshop.

Open Source

  • Apache HTTP Server: Un servidor web de código abierto ampliamente utilizado.
  • Mozilla Firefox: Un navegador web que comenzó como un proyecto de código abierto para ofrecer una alternativa a los navegadores propietarios.
  • Kubernetes: Una plataforma de código abierto para la automatización de despliegues, escalado y operaciones de contenedores de aplicaciones.

Aunque los términos Open Source y Software Libre a menudo se utilizan de manera intercambiable, representan filosofías y enfoques ligeramente diferentes hacia el software. El Software Libre enfatiza la ética y las libertades del usuario, mientras que Open Source se enfoca en los beneficios prácticos y comerciales del desarrollo colaborativo. Entender estas diferencias es crucial para apreciar los objetivos y motivaciones detrás de estos movimientos y para tomar decisiones informadas sobre el uso y desarrollo de software en diferentes contextos.

 

Fuente: somoslibres

 

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