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La Free Software Foundation (FSF), o Fundación para el Software Libre en español, es una organización sin fines de lucro que ha desempeñado un papel fundamental en la promoción y defensa del software libre y de código abierto (FOSS, por sus siglas en inglés) desde su fundación en 1985.

La historia de la FSF es una narrativa de lucha por la libertad en el mundo del software. En este artículo, exploraremos los hitos más importantes en la historia de la FSF y su impacto en el mundo tecnológico.

La Fundación: Un Sueño de Libertad Digital

La historia de la FSF comienza con un visionario llamado Richard Stallman, un programador de software del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). En la década de 1980, Stallman observó con preocupación cómo las restricciones en el uso del software estaban socavando la libertad de los usuarios. La aparición de software propietario y cerrado limitaba la capacidad de los usuarios para estudiar, modificar y compartir programas informáticos, lo que contravenía sus valores fundamentales.

En 1983, Stallman anunció el Proyecto GNU (acrónimo de "GNU's Not Unix"), una iniciativa para desarrollar un sistema operativo completamente libre y de código abierto. El corazón del proyecto era la creación de una licencia de software libre llamada GNU General Public License (GPL), que garantizaba a los usuarios la libertad de ejecutar, estudiar, modificar y distribuir el software.

La Fundación y el Compromiso con la Libertad

Con el Proyecto GNU en marcha, Stallman fundó la Free Software Foundation en 1985. La FSF se estableció para apoyar el desarrollo y la promoción del software libre y para actuar como defensora de la libertad de software en todo el mundo.

La FSF tuvo un papel clave en la creación del sistema operativo GNU, que incluye herramientas esenciales como el compilador GCC y la biblioteca estándar de C. Sin embargo, el núcleo del sistema operativo, el kernel, se desarrollaría posteriormente como Linux por Linus Torvalds. La combinación de GNU y Linux creó lo que hoy conocemos como sistemas operativos basados en Linux.

La GPL y el Movimiento del Software Libre

Uno de los mayores logros de la FSF fue la creación de la Licencia Pública General de GNU (GPL). La GPL se convirtió en una licencia icónica en el mundo del software libre, ya que garantizaba que el software liberado bajo ella permanecería libre para siempre. La GPL se convirtió en un pilar fundamental para proyectos de código abierto como el núcleo Linux y muchas otras aplicaciones populares.

El movimiento del software libre, impulsado por la FSF y la GPL, se propagó rápidamente en la década de 1990 y atrajo a una comunidad de desarrolladores comprometidos con la libertad de software.

Luchando por la Libertad Digital

A lo largo de los años, la FSF ha luchado incansablemente por la libertad de software y la privacidad digital. La organización ha abogado por políticas de código abierto y ha lanzado campañas como "Defective by Design" contra la gestión de derechos digitales (DRM) y "BadVista" contra el sistema operativo Windows Vista de Microsoft.

El Legado Continúa

Hoy en día, la Free Software Foundation sigue siendo una fuerza influyente en la promoción de la libertad de software y la defensa de la privacidad en línea. Su compromiso con la ética y la libertad en el mundo del software sigue siendo tan relevante como siempre.

La historia de la FSF es una historia de perseverancia y determinación en la lucha por la libertad digital. La organización ha dejado una huella imborrable en el mundo del software y ha inspirado a generaciones de programadores y defensores de la libertad en todo el mundo. Su legado perdura en la forma en que utilizamos y valoramos el software en la era digital.

 

Fuente: somoslibres



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